Maria Sera由密西西比河玛丽亚塞拉教授

语言因素

Maria Sera教授研究了儿童多语言的发展

当她来到美国时,玛丽亚血清是第二年级学生。作为她20世纪60年代教室的唯一西班牙语人,她被置于一个特殊教育部分,步伐让她在俗文中查找单词。

有一天,她意识到她不再抬头看着一切。她养了她的手。

“夫人。布朗,”她告诉她的老师,“我会说英语。”

她的老师很高兴她哭了。

如今,塞拉是世界领先的语言与认知发展之间的关系之一。作为儿童发展研究所(ICD)的教授,她目前的项目专注于获得学龄前儿童的第二种语言,以及汉贡和日语扬声器的分类机和类别的知识与类别的关系。

部分原因是她自己的经验,塞拉假设学习语言对于儿童必须非常容易。她说,当时的观点是“一切都是天生的”,包括轻松与学习语言。

“当我开始研究它并进行研究时,我以为我会发现语言不是成就差距的一个因素,”她说。“但情况并非如此。”

血清的研究刺激了更复杂的研究。它也使她反思了让学习语言看起来容易的因素。

发挥好奇心

血清来自一个重视教育的家庭,她通过许多过渡都参加了学校。在1962年的古巴导弹危机之后,她和父亲在一起和她的父亲离开了哈瓦那,她的母亲和妹妹最终加入了他们。来自纽约,他们搬到了肯塔基州,她的父亲在一家退伍军人管理医院工作。后来他加入了印第安纳州的繁忙的儿科惯例,塞马毕业于高中。

在佛罗里达获得体育奖学金开始上大学后,塞拉很快回到印第安纳州,主修心理学。她大四的时候放弃了高尔夫,这样她就可以去上下午的课。其中一个是琳达·史密斯(Linda Smith)的心理学课,她是儿童知觉和认知发展方面的著名教授。

这引起了她的好奇心。

“我正在读书的概念和分类,由爱德华史密斯和道格拉斯Medin的一本书,分配在[史密斯]的课上,我无法相信你可以用孩子们做这些有趣的实验!“血清笑了。

“我在语言和语言学方面一直做得很好,”她继续说。“然后我意识到,这一领域完全缺乏跨语言研究。因为我的母语是西班牙语,所以我就这样开始了。”

塞拉继续为她的博士学位。在印第安纳大学的发展心理学,史密斯作为她的顾问,并一直在设计自己有趣的实验。她的第一个位置带她去爱荷华州,她遇到了她的丈夫。然后,1989年,她加入了明尼苏达大学的儿童发展研究所。

“在这里,我必须与学习发展,认知发展,和迈克尔马塔多斯的人一起工作,例如 - 像经济,权力,文化和童年理论,”她说。

全球实验室

Sera的实验室,位于Peik Hall的语言和认知实验室,是一个突出的地方,儿童及其父母可以参加血清,她的学生和同事的研究。血清迅速增加,她可以真正进行研究,在任何地方都在亚洲收集数据,例如 - 因为她的设备基本上是一台笔记本电脑和软件。

与同事梅丽莎科涅格一项研究他们发现,孩子们对声音结构非常敏感。因此,塞拉继续与另一位主要研究视觉感知的同事阿尔·约纳斯(al Yonas)合作,开发音频训练,帮助人们听到他们自己语言中没有的声音。

第一个版本是用于学习英语的本机西班牙语,血清解释说,常常难以听到元音差异。她演示了一款语言学习者的计算机游戏,观看一系列图片和单词来描述它们;然后他们以对地显示图片并询问哪个是x?婴儿床或猫?船舶或绵羊?

她将很快与中国的访问学者合作,在另一个版本上专注于辅音R和L.

在她的眼中,塞拉拥有安静的风格和闪耀,已经教授本科和研究生课程,辅导下一代学者和广泛出版。除了在ICD的工作之外,她还是认知科学中心的一名教师,并在语言学计划的研究生师为学院提供服务。

从西班牙语开始,她的跨语言研究转向了德语、法语、美国手语、普通话、苗族语和日语,她的研究动机主要是与说这些语言的学生一起工作。

个人的关注

“ICD很好,而且很小,”塞拉说。“它始终尊重其对语言开发的工作,您在此处的个人关注是大量的。我和学生一起努力发展他们的研究线。“

例如,一名刚毕业的博士作为灵长类动物学家参加了该大学的认知科学研究生课程。妮可·斯科特与塞拉和神经科学教授Apostolos Georgopoulos合作,后者在退伍军人管理医疗中心工作。他们一起使用脑磁图(MEG)技术来观察当人们在做非语言任务时大脑中发生了什么,以观察语言区域是否活跃

“他们是!”血清愉快地说。“这是我没有学生的工作的一个例子。”

这也是Sera越来越兴趣探索语言的兴趣,以及在功能方面看起来更多的兴趣。

一个国家的资源

塞拉刚刚完成了为期一年的全国报告的紧张工作。她是美国国家科学院(NAS)邀请的20位专家之一,旨在促进非母语人士的语言学习,包括研究、实践和政策。它包括在华盛顿特区的会议,整个小组住在同一家酒店,一起吃早餐,然后穿过街道到NAS办公室争论,解决所有的问题,并写他们的报告。

“在发展心理学的基础研究和教育之间,以及在5岁以下儿童和K-12年级儿童的语言习得之间,存在着真正的脱节,”塞拉观察到。

现在,她正在关注,组织下一个落后的ICD研讨会。她和Koenig正在合作,主题是语言起源和功能。

“乐趣!”用笑容说血清。

学习更多关于玛丽亚血清儿童发展研究所

观看有关的信息明尼苏达州儿童心理学研讨会将在今年秋天举行。

故事由Gayla Marty | 2016年7月