两只手互相伸出

分离的压力

什么研究告诉我们分离的孩子和家庭的影响

2018年夏季,美国政府调整了一项政策独立的孩子和父母寻求庇护或试图非法进入美国。根据以前的政策,家庭通常被允许在拘留中心留在一起或在移民法庭上发布。

该政策得到了广泛的媒体覆盖范围,来自各种领域的幼儿专家参加了全国对话,借鉴了他们的研究和建立了儿童发展观,突出了该政策如何产生消极影响儿童并进入未来。

梅根贡纳
梅根贡纳

其中一位专家是梅根·戈尔纳尔,居委会儿童发展教授和儿童发展研究所(ICD)。

在ICD,Gunnar领先人类发展心理生物学实验室该机构致力于了解让孩子在为成年做准备的过程中茁壮成长的一系列复杂经历。具体来说,Gunnar研究了压力对儿童发展的影响以及亲子关系如何调节儿童经历的压力。根据她的发现,保护儿童免受身心创伤影响的最有效方法是父母的存在和陪伴。

今年秋天,贡纳尔讨论了她的研究,以及它告诉我们为什么孩子和家庭分开会对孩子的社交、情感和身体发展造成影响。为了篇幅和清晰度,回复经过了编辑。

您的研究与家庭分离问题有何关联?

孩子们可以体验的最有效和强大的压力是分离的压力。儿童体验了许多激活压力生物学的急性压力。我们一直在用它作为激活压力生物学的一种方式。例如,在您适应它之前,日托地压力很大,但这并不一定伤害孩子。但是,如果您无法恢复您的父母,则分离,如果您无法返回父母,是一个极其强大的压力源。一旦你被分开,没有人真正照顾你的分离,你就会在一个机构中照顾 - 这就像你可以设计的情况一样激烈。我说,就行为和生理学而言。

为什么它是最强大的压力源?

它是以我们所知道的最强大的方式激活生物学系统的那个。我们知道儿童创伤后应激障碍(PTSD)的研究,如果他们处于意外,他们如何恢复更多地取决于他们的父母是否能够恢复为父母,或者他们的父母受到严重伤害。孩子们在与一个或几个关闭成年人的关系中生活在一起。剥离它们从他们带走了许多能力和与世界互动的能力。

关键的开发科学概念是什么,巩固了我们对儿童分离如何影响儿童的了解?

了解有多强大和重要的关系对于孩子们在我们现在呼叫附件理论的理解时得到了基础。为了让幼儿生存,他们需要一个成年人照顾他们。在我们的进化,我们已经开发了这些行为模式让我们和那些照顾来照顾我们。我们开始看到这些强大的运作一个孩子可以爬走并离开他们的父母。这是关于父母注意到他们的婴儿在离开房间时哭泣的时候的发展时间。另一个例子是,如果孩子在游乐场上旅行,就像在操场上一样,并且有一个声音繁荣,他们将返回父母。我们将其描述为安全的附件。父母成为孩子的安全基础,他们可以从中探索他们的环境。

还有其他的发展概念在这里发挥作用吗?

与附件理论有关的另一个是自我调节的想法。孩子们需要规范自己的情绪和行为,他们经常使用父母作为指导来源。有了一个婴儿,父母融入其监管系统。随着孩子们变老,他们变得更好,能够独立调节自己。即使是现在是一个成年人,如果有些东西真的强调你,如果你与父母有良好的关系,你可能会拿起电话并打电话给他们。只是听到他们的声音帮助你感到平静。它永远不会消失。我们使用那些密切的关系作为一种调节自己的方式,当我们害怕,苦恼和不确定时,我们特别需要那些密切的关系。不仅是分离激活和为儿童创造威胁,而且缺乏能够联系他们的父母正在减少孩子激活自我监管能力的能力。

儿童和家庭仍在团聚。关于孩子与家人团聚时的行为,科学告诉了我们什么?

许多事情都会影响到这一点。孩子的年龄很重要。如果一个孩子是4岁、5岁、6岁或7岁,他们不会理解为什么他们的父母不来接他们。我们把他们分开,威胁到了父母和孩子之间的信任。我们对孩子们的期望是,他们不会让父母离开自己的视线,他们可能很容易崩溃。另一方面,年龄较大的儿童和青少年可能对这种情况有更好的理解。

我们如何帮助与家人分开的儿童克服了他们的创伤体验,所以他们成功了?

父母如何谈判这种情况,例如,他们如何保持冷静,会影响其最终爆发的方式。人类相当有弹性。对于许多孩子来说,它可能是可以的,但有些人有遗传易感性会遭受焦虑和应激障碍。气质的个体差异在这里发挥作用 - 如果孩子更焦虑或粗体或情绪反应 - 所有这些事情都会进入孩子如何管理这种情况。但它没有一个覆盖无法与父母在一起。

作为一个研究者,你为什么会觉得对这个问题的全国性讨论做出贡献很重要吗?

在这种情况下,我们有大量的证据来说明正在发生的事情。这与政治无关——我们有很多关于为什么这项政策有问题的信息。有大量的证据。正因为如此,我无法想象自己不能畅所欲言。发展科学领域在这个问题上意见一致。

学习更多关于梅根贡纳和她的研究,包括压力神经生物学和发展,在儿童发展研究所

Cassandra Francisco的故事|Shutterstock |2019年冬天